大切な人に気兼ねなく渡せるギフトをつくりたい

私たちはもともと下北沢の小さなカフェの形からスタートしました。

年齢を重ねるに従い、いろんな人へ贈り物をする機会も増えてきます。その「ギフトを渡して、受け取った人が嬉しい」という、単純で純粋な行為について、私たちはなにか関わりたいと思っていました。

食品を贈り物として誰かに渡すとき、「相手が喜んでくれるだろうか」という部分は、渡す方にとっても悩むところです。

なにより人が口にするものです。

相手のことを思いやったギフトに、添加物が入っていていいのだろうか。
私たちはオーガニックを中心に、安心して口にできる食材だけを使って、美味しいものをつくろうと思いました。
身体にいいものをつくりたいと。
これまでの海外での生活などから、フレーバーがあって選ぶのも楽しいナッツや、グラノーラなどをつくることにしました。




当時の話ですが、ヘルシーなものは、薄味や味のぼんやりしたものが多いように思いました。
「身体にいい」から「美味しくなくてもいい」という、ことではなく「身体にいいもので美味しくつくる」ことは可能だと私たちは思います。

これは実際にやってみるとわかるのですが、確かに自然の食材をつかうと、味付けするのにかなりの分量を要する場合があります。例えばですが、フルーツを使ってグラノーラのオーツ麦そのものにしっかり味付けしようとすると、かなりの量のフルーツを使用することになります。(フルーツを使わずに香料と酸味料で表現することはできます。)この点では美味しいものをつくるのに工夫が必要でした。

私たちは、相手のことを思いやる食品づくりをするために、自然の素材をつかいながらも、しっかりとした味つけで、ひとつひとつ美味しいものを丁寧につくることにしました。生産性は極めて悪いですが、それがNOOKS FOODSのつくる食なのだと思っています。


種類によっては4〜5時間もの時間をローストに費やします

今もオーブン4台の工房でローストしています。長く皆さまにお選びいただいている「ハニーメープルナッツ」というフレーバーナッツは、砂糖や油を使用せずに、オーガニックの蜂蜜とメープルシロップを絡めて焼いています。焦がさないようにじっくりローストする作業にはマニュアルがなく、季節によって変わる工房の温度や湿度、ナッツのスクリーン(大きさ)から最適なロースト時間を見極め、ナッツの焼け具合を見ながら約5時間もの長時間をかけて丁寧に焼き上げています。この話をすると多くの同業者は呆れます。採算にあわないという声が多いですが、そもそも技術的に難しいと思います。

結果的にこのローストができるのは私たちのみとなっています。
 

素焼きにこそ差が生まれます

ナッツは生のナッツより、ローストしたもののほうが多く売られています。理由は簡単でローストしたもののほうが美味しいからです。香ばしさはもちろん、歯ざわりが違い、また旨味も引き出されます。そしてそのロースト方法自体にも差があります。
NOOKSの素焼きのナッツは5種類のミックスになってありますが、この5種類は別々に焼き上げます。なぜならそれぞれに油分やナッツの大きさ、含んだ水分量などで火の入り方が異なるからです。個々のナッツそれぞれに最適な温度やロースト時間をかけて、焼き上げたあとにミックスしています。

ふだん素焼きのナッツを食べているという方にも、NOOKSの大粒の素焼きナッツを試していただけたら嬉しく思います。

保存から徹底した管理と、非効率ながら妥協しないものづくり

ナッツやドライフルーツ、グラノーラは乾燥した食べ物なので、湿気の多い日本では、長時間空気にふれること自体が品質の低下に繋がります。たまに「量り売りをしないのですか?」と言われることもありますが、量り売りができる状態で売られているということは、すなわち、長時間酸素に触れている状態であり、「酸化」と「湿気」でクオリティの低下が免れません。そのため量り売りで販売することはNOOKSではありえません。

工場での徹底した品質管理のもとで包装し、一度開けても、美味しいまま保存して食べていただきやすいよう、ジップのついたパッケージでお包みしています。

私たちの食品づくりは決して効率的ではありません。機械はオーブン以外ほとんど使用しません。少ないオーブンと手作業での選別、パッキング。超長時間ロースト。コストのかかる一粒一粒の試食づくり。そういうプロセスが、大事な人への食品ギフトにふさわしいのではないかと私たちは信じています。

5つ星ホテルからのオーダー

無名で、何のコネクションもない私たちが、世界トップクラスの5つ星ホテルからオーダーを頂いていることは私たちにとって自信となっています。
ギフトに使っていただけるのは、やはり私たちにとってはとても嬉しいことです。もちろんちょっとしたご自宅でのおつまみや、お手土産にも、お選びいただけますと幸いです。

ときどき製造が間に合わず、欠品することもありますが、その際はお気軽にお問い合わせください。
同時に温かい目で見守っていただけますと幸いです。


長文をお読みいただきありがとうございます。


NOOKS FOODS